Bilde: Reuters

“Det minner oss om fortiden, da vi så og følte det veldig tydelig at militæret hadde makt til å lede landet og skade etniske minoriteter. Selv nå tvinger de dem til å flykte og dreper dem. Så hvis de har full makt igjen, vil det ikke være bra for etniske minoriteter. «

Mandag morgen 1. februar 2021 våknet Myanmar til nyheten om at statsråd Aung San Suu Kyi, nasjonale politikere, regionale lovgivere og menneskerettighetsforkjempere over hele landet var blitt arrestert og at Tatmadaw, Myanmars militære styrke, hadde tatt makten. De erklærte en unntakstilstand i ett år, innførte et portforbud hver natt og har av og til kuttet telekommunikasjonen.

Militærkuppet følger novembervalget der Suu Kyis parti, National League for Democracy (NLD), vant med god margin. Etter valget fordømte militæret, ledet av general Min Aung Hlaing, resultatene og hevdet at det var utført valgfusk.

I dagene frem til 1. februar da den første sesjonen til det NLD-ledede parlamentet var i ferd med å starte, nektet nasjonens valgkomité for valgfusk, og sa at Tatmadaws påstander var «overdrevne» og «absurde».

 

Historisk bakgrunn

Etter å ha oppnådd uavhengighet fra britisk styre i 1948, startet Myanmar (den gang Burma) prosessen med å danne sin egen regjering. Siden uavhengighet ble oppnådd har forsøket på å forene en multietnisk stat under en regjering, ført til en av de lengst pågående borgerkrigene mellom Tatmadaw-styrkene og forskjellige etniske grupper undertrykt av regimet.

I 1962 tok general Ne Win og hans militære styrker Burma gjennom et statskupp. Militærets diktatur varte i flere tiår. Diktaturet ble utfordret i 1988 under pro-demokratiets opprør 8-8-8-8, noe som resulterte i dødsfallet til tusenvis av demonstranter og et nytt kupp som plasserte en annen Tatmadaw-general, general Saw Maung, ved makten.

Aung San Suu Kyi var en pådriver for 8-8-8-8 opprøret og ble satt i husarrest etter Saw Maungs krigsrettserklæring. I løpet av hennes tid i husarrest vant Aung San Suu Kyi og NLD valget i 1990; men makten ble aldri overgitt og militærjuntaen fortsatte sitt militærstyre.

Demokratiske reformer likevel sakte introdusert i Myanmars regjering, og en ny grunnlov (utarbeidet av militæret) ble vedtatt i 2008.
I 2015, etter flere tiår med militært styre, resulterte et åpent omstridt valg i absolutt flertall for NLD. Aung San Suu Kyi tiltrådte denne gangen rollen som statsrådgiver i 2016, og landet så ut til å komme ytterligere i retning av et liberalt demokrati.

 

Hovedpersonene

Statsrådgiver Aung San Suu Kyi er, til tross for sin popularitet i eget land, en komplisert leder. For et år siden ble hun innkalt til Den internasjonale domstolen ved FN for å svare på beskyldninger om folkemord mot Rohingya.

Tatmadaw er ansvarlig for slakting, voldtekt, undertrykkelse og folkemord på etniske grupper over hele Myanmar, særlig Karen-, Shan-, Kachin- og Rohingya-folket.

National League of Democracy (NLD), ledet av Aung San Suu Kyi, vant et flertall av parlamentets seter i 2015 og igjen i 2020. Til tross for partiets popularitet har militæret beholdt indirekte makt gjennom ministerutnevnelser og grunnlovsvedtatt rett til 25% av parlamentets seter for militært utnevnte.

 

Historien gjentar seg selv

Men nå ser vi at Myanmar et stort sprang bakover igjen. Aung San Suu Kyi, regjerings- og studentledere ble arrestert 1. februar, og valgresultatene fra november i fjor ble ignorert. Militærkuppet i Myanmar er et skuffende slag for en nasjon med en langsom og tøff prosess mot demokrati etter flere tiår med kvelende militærstyre. Ødeleggelsen av kuppet forverres av COVID-19-krisen, som har herjet en nasjon der mange allerede sliter med matusikkerhet og grunnleggende helseproblemer.

Myanmar: Fra diktatur til diktatur
(nrk.no kronikk av Stein Tønneson v. Institutt for fredsforskning (PRIO))

Våre venner og kolleger i Partners er foreløpig trygge, og ingen har blitt arrestert. Men det er vondt å se at demokratisk fremgang går tapt. Vår bekymring er for hvilken innvirkning dette vil ha på samfunnene vi støtter. Spesielt for barna og deres familier som møter den langsiktige virkningen av undertrykkende regimer.

Våre ansatte fra Myanmar har uttrykt bekymringer:

«I begynnelsen hadde jeg et lite håp om at landet mitt ville bli bedre … men med dette kuppet er håpet mitt allerede borte.»

“Med denne kuppsituasjonen føles det som tilbake til gamle dager. Det får meg til å føle meg bekymret for slektningene mine i Myanmar fordi de står overfor COVID-19 og står overfor dette kuppet, jeg vet ikke hvordan de kan overleve i denne situasjonen. «

Siden 1994 har Partners respondert på de umiddelbare behovene til sivile som er fordrevet i og fra Myanmar som et resultat av konflikt i regionen. Vi har hatt særlig vekt på trivsel for uskyldige barn som er fanget i kryssilden. Partners vil videreføre sitt samarbeid med lokalsamfunn for å bidra til verdighetsbyggende bærekraftige utviklingsinitiativer. Dette inkluderer levering av livreddende forsyninger, samt gi langsiktig støtte til utdanning og helsevesen for familier og barn.

«Disse snille og hardtarbeidende menneskene som burde feires for sin verdi og verdighet, blir igjen tvunget til å underkaste seg krigsmaskineriet,» sa vår grunnlegger Steve Gumaer. «Å gi kritisk hjelp for å overleve er viktig, men inspirerende håp gjennom relasjoner og solidaritet er en prioritet.»