Thailand stengte COVID-19 skolene i midten av mars; Det er en stund siden studentene har samlet seg for å lære på SEED opplæringssenter for migranter. Skolestenging ga imidlertid den perfekte muligheten til å pusse opp klasserom for en fremtidig storåpning.

SEED arbeider for migrantarbeidere primært fra delstaten Shan, Myanmar. Før COVID-19 ble det holdt tre nivåer med engelskklasser, thai-klasser og datakurs om kvelden etter jobb. Språkopplæing og dataklassene åpner veier for bedre arbeidsmuligheter for migranter, men SEED tilbyr også fellesskap og støtte til Shan-migrantene som bor i Chiang Mai.

Hovedlærer Sara Gurule har ledet renoveringen og snakket om hva SEED betyr for migrantsamfunnet i Chiang Mai:
SEED Migrant Learning Center er et trygt sted for arbeidsinnvandrere å samles for å lære og motta støtte. De opplever en utvidet familie gjennom programmene som tilbys på SEED. Bygningen er et gammelt thailandsk hjem som trenger renovering og grunnleggende vedlikehold slik at studentene kan fortsette å møtes og motta utdanning. De anses for å være ”de minste av de minste” i vårt Chiang Mai-samfunn, og ved å renovere og restaurere bygningen kan vi fortsette å tjene dem på en god måte.

Hos SEED tror vi studentene våre fortjener det beste. Klassene må stoppe en stund for å holde elevene trygge, så vi jobber for at de skal komme tilbake til en skole med et friskt nytt utseende. Etter hensiktsmessige sikkerhetstiltak har en håndfull frivillige og ansatte jobbet for å male, rense, fikse og organisere nesten hver krik og krok i SEED opplæringssenter for migranter. Dette inkluderer å fjerne gammelt tapet, male vegger, installere nye tavler, fikse rørleggerarbeid, rengjøre og organisere biblioteket.

De fleste migrantarbeidere i Thailand har jobber som er farlige eller de er sårbare. De er spesielt påvirket av COVID-19-pandemien. Noen av studentene våre mistet inntekten på grunn av pandemien, og andre jobber hjemmefra. Imidlertid har arbeidsinnvandrere ofte begrenset med oppsparte penger (ekstra penger blir vanligvis sendt hjem til Myanmar) og få sikkerhetsnett å falle tilbake på i vanskelige tider. Med stengte grenser er det ikke et alternativ akkurat nå å reise hjem til Myanmar. Rundt Chiang Mai har vi sett lange køer med arbeidsledige innbyggere som venter på mat i den varme solen. Derfor er steder som SEED avgjørende for tilhørighet og samfunnsstøtte.

Når COVID-19 begrensningene letter, ser vi frem til en stor gjenåpning av SEED opplæringssenter for migranter. Vi ønsker å gi studentene våre de beste ressursene som er mulig for å forbedre mulighetene deres, selv når de ikke møtes personlig.