Siden militærkuppet i 1. februar, har vold og uro spredt seg over hele landet til områder som tidligere har vært fredelige. Så langt er det har 911 mennesker blitt drept, nesten 6700 arrestert og 230 000 mennesker har blitt fordrevet fra hjemmene sine (tall fra 14. juli).

Til tross for at Min Aung Hlaing, lederen for kuppet, møtte ledere fra ASEAN (Association of Southeast Asian Nations) i april og forpliktet seg å følge fredsplan, har voldshandlingene likevel fortsatt uten endestykke. Militærets taktikk har hele veien vært å begrense tilgangen til mat, midler, etterretning og rekruttering, for å splitte sosial tilhørighet og redusere den sivile støtten til motstandsgruppene. Den samme taktikken blitt brukt mot hjelpearbeidere i ladet: Militæret har ødelagt hjelpeforsyninger og drept to hjelpearbeidere. Likevel har vårt fantastiske team fortsatt å levere forsyninger og hjelpe menneskene som har blitt fordrevet midt i disse vanskelige omstendighetene.

Mygnett, presenninger, medisin og hygieneprodukter lastes om bord på båter som skal dele dette ut til internt fordrevne i Myanmar

Samtidig er også COVID-19 på frammarsj i Myanmar. Sørøst-Asia er koronaens nye episenter, og mellom 19. juni og 5. juli steg antallet nye tilfeller av COVID-19 fra færre enn 500 per dag til nesten 3000. Folk har slitt med å få tilgang til nødvendig helsehjelp og landet har begrenset mengde til surstoff. Mange helsearbeidere har også forlatt sykehusene som et oppgjør mot militæret, eller blitt fengslet. Helsevesenet i Myanmar er nær kollaps. Som om ikke dette var nok har ikke regjeringen sørget for å kjøpe inn nok vaksiner. Ifølge «Our Wold in Data» var kun 2,8 % av befolkningen fullvaksinerte per 5. juni.

Vårt team ser virkningen av COVID-19 på nært hold. Det er blant annet meldt om 11 sykdomstilfeller i en av leirene Partners driver, men også den 7 år gamle sønnen til en av våre frivillige er rammet.

Det ble også rapportert om et smittetilfelle i en flyktningleir nær Mae Sot i Thailand. Etter denne nyheten stengte leirlederen skolene, og la ned forbud mot reising mellom seksjonene i et forsøk på å beskytte samfunnet mot videre spredning. Likevel henger bekymringen over oss, da sosial distansering er vanskelig i boligkvarterene i leiren.

Vi er spesielt bekymret for de fire lokale internatskolene vi støtter, som huser 234 elever. Midt i denne krisen prøver vårt lokale team å hjelpe studentene med å beholde rytmen i dagliglivet under trygge forhold. Et av våre lokale teammedlemmer kunne fortelle at de var forberedt på at et utbrudd kunne komme, og at de benytter munnbind og håndvask som forebyggende tiltak. Samtidig kan barna synge og lære, uten å være ensomme.

Systaben i Mae Sot har sydd 10 500 munnbind til lærere og elever.

Forebygging av COVID-19 har vært en viktig del av arbeidet vårt det siste året, og vil fortsatt være et av våre sentrale fokusområder. Som alltid er sikkerheten og helsen til de lokale vi samarbeider med vår viktigste prioritet i tiden fremover. Vi er beæret over å få jobbe med et team som leder med kjærlighet og for din støtte som lar oss reagere med handling i krisetider.